В 2019 году стартует уникальный проект по исследованию и организации охранных мероприятий ольхонской полевки. Этот эндемичный зверёк, занесённый в Красную книгу Иркутской области, обитает он на скальных выходах и каменистых россыпей в Тажеранской степи, на островах пролива Малое Море и на острове Ольхон. О подробностях проекта читайте в нашем материале.

Научное описание ольхонской полёвки появилось в 70-х годах пошлого века. Этот вид грызунов имеет реликтовое происхождение, непосредственно связанное с происхождением озера Байкал и сохранившимися с древних времен каменистыми степными ландшафтами. Некоторое время назад вид был признан исчезающим и занесён в Красную книгу региона.

Чтобы выжить в суровых условиях гор, зверьки выработали в ходе эволюции целый ряд приспособлений. Для успешной зимовки в течение всего вегетационного периода они заготавливают зеленые корма, раскладывая небольшие побеги трав в хорошо вентилируемых камерах в скалах. Наличие таких кладовых со свежей травой служит верным признаком обитания в этом месте ольхонской полевки.

Отличительной особенностью её от остальных скальных полевок является создание постоянных семейных пар. В условиях низких температур на берегу Байкала жизненно важно, чтобы детеныши полевок постоянно были в тепле. Заботливые родители, сменяя друг друга, согревают немногочисленное потомство. Пара сохраняется и после того, как дети становятся самостоятельным. Чаще всего они селятся недалеко от родителей, образуя колонии.

Одной из причин снижения численности зверька стало антропогенное влияние: зачастую туристы выкладывают бордюры из камней и создают многочисленные тропинки, тем самым ликвидируя и без того немногочисленные убежища ольхонской полевки, которая чрезвычайно консервативна в выборе местообитаний.

В августе 2018 года была организована совместная экспедиция, в которой приняли участие представители Института систематики и экологии животных СО РАН (Новосибирск), ФГБУ «Заповедное Прибайкалье» и Института управления природными ресурсами (Иркутский ГАУ). Участники обследовали места обитания ольхонской полевки на островах Ольхон, Ольтрек, Замогой, Огой и Хубын. И пришли к неутешительным выводам. Например, уже несколько лет не удается обнаружить следы обитания полевок в материковой части Прибайкалья, в Тажеранской степи, где раньше этот вид постоянно регистрировался. Более того - в последние годы появилась тенденция к резкому сокращению пригодных местообитаний ольхонской полевки и уменьшению её ареала.

«Одним из путей восстановления исчезающих видов является искусственное разведение с последующим выпуском в природу. Рассматривается возможность отлова ольхонских полевок, от которых можно будет получить потомство в неволе, а затем выпустить животных в исконных местообитаниях в Прибайкалье», - такие выводы учёные сделали по итогам экспедиции.

В прошлом году инициативная группа, в состав которой вошли ученые Института систематики и экологии животных СО РАН (Новосибирск) и ФГБУ «Заповедное Прибайкалье», выиграла грант от Фонда поддержки прикладных экологических разработок и исследований «Озеро Байкал» в размере 300 тысяч рублей для организации исследований и охранных мероприятий ольхонской полевки. По правилам конкурса команда должна была найти софинансирование в размере 20% от суммы гранта.

Примечательно, что с помощью краудфандинговой платформы «Планета» удалось собрать свыше 73 тыс. рублей, что на 13 тыс. рублей превышает сумму софинансирования в 60 тысяч. Проект поддержали спонсоры из России, Германии, Грузии, Эстонии и Бахрейна.

Теперь учёным предстоит подготовить необходимое оборудование для реализации проекта (датчики для слежения за зверьками, оборудование для проведения молекулярно-генетических и физиологических исследований), а также обеспечить постоянную работу вивария, чтобы весной получить молодое потомство ольхонской полевки. Команда проекта также займется подготовкой аншлагов и буклетов. Основные работы по проекту запланированы на лето 2019 года, когда в природу будет выпущено первое поколение потомства, выведенное в неволе. После выпуска ученые будут отслеживать его перемещения и анализировать ход эксперимента по реинтродукции ольхонской полевки на острова Малого моря.

Елена Лисовская, по материалам ФГБУ «Заповедное Прибайкалье»

Фото с официального сайта учреждения